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亚马逊硬件部门今年或亏损100亿美元 语音助手成"无底洞"_网络服务_艾瑞网
2024-05-25 19:19:39   来源:   评论:0 点击:

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导语:11月22日消息,亚马逊目前正在进行该公司历史上最大规模的裁员,其中受冲击最严重的是包括智能助手Alexa在内的硬件部门。

11月22日消息,亚马逊目前正在进行该公司历史上最大规模的裁员,其中受冲击最严重的是包括智能助手Alexa在内的硬件部门。美国主流网络媒体BI报告称,亚马逊硬件部门2022年亏损或达100亿美元,Alexa似乎成了最烧钱的“无底洞”。

据悉,智能助手是亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的创意,他不仅大力支持开发Alexa的团队,还亲自参与开发工作,并审查电子邮件营销活动。Alexa已经推出了近10年,是一款开创性的语音助手,谷歌和苹果复制了其相当多的功能。

然而,Alexa始终未能给亚马逊创造持续的收入来源。Alexa隶属于亚马逊“Worldwide Digital”团队,该团队还包括智能音箱Echo、流媒体服务Prime Video等。仅在2022年第一季度,该部门就亏损了30亿美元,其中“绝大多数”亏损归咎于Alexa。BI预计,亚马逊硬件团队今年亏损或达100亿美元。

Alexa部门内危机四伏

BI采访了亚马逊硬件团队十几名现任和前任员工,他们称该团队“危机四伏”。所有几乎试图利用Alexa赚钱的计划都以失败告终,一位前雇员称Alexa是“想象力的巨大失败”,是“一个浪费的机遇”。

本月进行的大裁员是多年来亚马逊试图扭转局面失败的最终结果。Alexa在亚马逊获得了巨大支持,它曾是贝索斯的“宠儿项目”。2019年,亚马逊曾召开全员危机会议,试图解决Alexa货币化失败的问题,但徒劳无功。

到2019年末,Alexa团队的招聘被冻结,贝索斯在2020年左右开始对该项目失去兴趣。当然,亚马逊现在有了新的首席执行官安迪·贾西(Andy Jassy),他显然对保护Alexa也不那么感兴趣。

BI报告称,虽然Alexa支持的Echo系列产品在亚马逊上依然十分畅销,但大多数设备都以成本价出售。一份内部文件在描述这种商业模式时称:“我们想在人们使用我们的设备时赚钱,而不是当他们购买我们的设备时。”

然而,这一计划从未真正成功。这不像Alexa在你使用后会播放广告,以希望人们能通过他们的声音在亚马逊上购物。很少有人在没有看到照片或阅读评论的情况下,就愿意信任人工智能(AI)帮他们购买商品。

在Alexa项目推出的第四年,人们每周会使用这款智能助手进行超过10亿次的互动,但大多数对话都是播放音乐或询问天气等琐碎指令。显然,这类问题无法帮助Alexa实现货币化。

亚马逊还试图与多家公司合作开发Alexa技能,这样人们就可以使用语音指令购买披萨或叫车,亚马逊可以从中收取提成。BI报告称:“到2020年,该团队停止发布销售目标,理由是使用不足。”

该团队还试图将Alexa描绘成某种“光环产品”,吸引更愿意在亚马逊上购物的用户,即使他们不是通过语音购物。但对这一理论的研究发现,这些用户的“经济贡献”往往低于预期。

在给亚马逊员工的一份公开报告中,贾西表示,该公司仍然对Alexa的未来“充满信心”,但这并不妨碍大幅削减Alexa团队规模。一位员工说,目前还没有明确的指导方针,而且由于硬件尚未盈利,所以公司也没有明确的动机继续开发产品。

数据显示,Alexa在美国语音助手大战中排名第三,其用户数量约为7160万人,低于谷歌Google Assistant(8150万)和苹果Siri(7760万)。

所有语音助手都会消亡?

我们不禁要问:科技巨头力挺的语音助手时日无多了吗?毕竟,几乎所有语音助手都在为生存而挣扎。上个月,谷歌对Google Assistant提出了与Alexa业务模式基本相同的问题。

大多数消费者实际上在使用的简单语音命令无法帮助实现盈利,谷歌试图通过展示广告和与其他公司合作来盈利的所有尝试都没有奏效。由于这款产品占用了服务器资源,而且始终在亏钱,谷歌做出了与亚马逊类似的决定,即削减了该部门的规模。

虽然谷歌和亚马逊在成本价格大战中相互伤害,但苹果的智能音箱计划更注重利润。最初的HomePod的售价为350美元,比竞争对手贵得多,但这可能是一种更可持续发展的商业模式。不过,苹果的机型并没有受到消费者青睐,初代HomePod在2021年被淘汰。

目前市场上仍有一款售价99美元的mini版苹果智能音箱,而且苹果并没有放弃推出更大音箱的想法,据说它正准备卷土重来。虽然Siri在iPhone销售中持续亏损,但苹果也在四处为其寻找更多来自广告的持续收入。

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